野生のイルカはイルカしら?

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こんにちは!小林若菜です。

 

イルカと泳いでみませんか?

先日、そんなお誘いがありました。

イルカといえば、以前プールで一緒に触れ合ったことがあります。

タッチしたり、一緒に写真を撮ったり…

かわいくて、すごく楽しかった思い出が♪

 

でも、今回はそれとは少し違うみたいなんです。

プールではなく海?

しかも船に乗って?!

そうなんです、 野生のイルカと一緒に泳ぐ というツアーなんです。

 

野生のイルカ…なんだか素敵な響き♪

でも船に乗るということは、大海原に出て、

大自然の中にいるイルカを探して、

縄張り(?)を邪魔しないようにそっと群れに溶け込む…

きっとそんな体験ですよね。

 

とても魅力的なツアーですが、一体私にできるのかしら…

なんて不安もありましたが、

「とにかく行ってみて」 と背中を押され、

気付けばツアー当日です。(笑)

 

朝5時半ごろ、ワイキキのホテルに集合!

少し早いですが、お昼ごろにはワイキキに戻れるので、

午後からの時間を有効に使えますね♪

一緒に参加してくれたヨーコ先輩(右)と私(左)!

 

こんなにかわいいバスがお出迎え!

一気に眠気も吹き飛びます!

 

バスに揺られること約1時間。

バスの中では、バイリンガルのスタッフが、英語、日本語と順に

ツアーの流れや注意点などを説明をしてくれるので、とっても安心です。

 

ワイアナエハーバーに到着しました。ここから出港です。

 

さぁ、いよいよイルカを探しに海に入ります。

シュノーケル、ゴーグル、フィンをつけ終わると、

みんな次々飛び込んでいきます。

簡単そうに見えましたが、海に飛び込むって、

思った以上に勇気がいります。

後ろの方に並んで待機していたら

なんと最後の一人になってしまいました。(笑)

「大丈夫だから。彼がちゃんとサポートするから」

と優しい言葉をかけてもらい、やっとの思いで海にダイブ。

 

 

海に入ると数人のスタッフが、

「こっちこっち!ここにイルカがいるよ~」 と教えてくれます。

その直後、参加しているみなさんが必死にその方向に泳ぎます。

みんなから遅れを取りつつも、ようやくその辺りまで泳ぐと、

もうイルカはいなくなったとのこと。

えー!やっとここまで来られたのに……

 

と思うのも束の間、また別のスタッフから

「今度はここにイルカの大群がいるよ~」との情報が!!

ありったけの力を振り絞って、自分至上最速と思われる速度で泳ぎましたが…

また見逃してしまいました。

 

そんなこんなを繰り返すうち、

これは ブートキャンプなのではないかと思えてきました。

イルカ、イルカ、イルカはどこ。

教えてもらった方向に向かって泳ぎながら探します。

イルカ、イルカ、本当にイルカしら?

あまりにもつまらないおやじギャグを思いつくくらい、

余裕がなくなってきました。

 

「見えた、見えた!」という声も聞こえる中、

なぜ私は見られないの?

もう悔しくて、情けなくて、辛くて……(+_+)

みなさんに素敵な体験談もお届けできない。

私はもうダメかもしれない…

 

そんな矢先、目の前に現れた1頭のイルカ…

 

わぁ!!!  野生のイルカ!!

ようやく見ることができました。

やっと見つけられて、嬉しくて嬉しくて。

数メートルの距離で一緒に泳ぐことができました。しかも数分間も!

もう感動です!!!

ブートキャンプの辛さを一瞬で忘れるくらい、興奮しました。

 

私は1頭のイルカで十分満足しましたが、

一緒に参加した先輩は、20頭ほどのイルカの大群を見たそうです!

こんな感じだったそうです。

(※スタッフから提供して頂いた当日のお写真です。)

 

イルカのほかにも…

海がめや、

きれいなお魚も見られましたよ♪

 

シュノーケリングのあとは、ランチの時間です。

スタッフお手製のナチュラルビーフを使ったハンバーガーをいただきました。

 

泳ぎ疲れた体にしっかりと吸収されていくのが実感できました。

美味しかった♪

 

ランチを食べたあと、船の上でまったりしていると

ウィ~~ンという音が…

なんだろうと思ったら

なんと格納されていた すべり台が登場しました!

 

子ども用かしら?体重制限があるのかも!

と最初は躊躇していましたが、

私より体格の良い方も次々すべっていました。

ということで勇気をもらった私も挑戦しました!

 

この写真だとそれほどには見えないかもしれませんが、

すべり台の上まで上るとけっこう急な坂になっていて

「NEXT!GO!GO!」 という掛け声があるにもかかわらず、

すぐにすべる勇気がなく、少しモタモタしてしまいました(笑)

 

でも後ろも並んでいることだし、え~い、いくしかないと

最後の勇気を振り絞り、手を離したと思ったら、

数秒後には海の中でした!(笑)

でもすっごく楽しめましたよ♪

久々に「きゃ~」ではなく、「ぎゃ~」と叫んでしまいました。

 

そのほか、船の上で フラダンス が披露されたり、

とってもフレンドリーなスタッフに写真をお願いしたら

愛情たっぷりにハグしてくれました♪

 

 

イルカの大群を見ることができた、ラッキーで体力あるヨーコ先輩も

すっかりスタッフとお友達です!

 

今回参加させていただいた、ドルフィンアンドユー主催野生のイルカと泳ぐツアー

最初は不安いっぱいで、

時には自分のあまりの不甲斐なさに悔しさも味わいましたが、

フレンドリーなスタッフにたくさんの勇気をもらい、

無事、野生のイルカと泳ぐことができて大満足です。

 

みなさんもハワイにお越しになるときは

ぜひ参加してみてくださいね♪

JALPAKハワイ 小林若菜

 

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2019年6月時点の情報です。